Connect with us

O que você está procurando?

Busca

Doenças

Envelhecimento do cérebro: entenda 10 mitos e verdades

Neurocirurgião esclarece os principais mitos sobre a saúde e o envelhecimento do cérebro. Entenda o que impacta o funcionamento do órgão

Envelhecimento do cérebro: entenda 10 mitos e verdades
Envelhecimento do cérebro: entenda 10 mitos e verdades / Foto: Shutterstock

Como qualquer órgão do corpo humano, o cérebro também passa por alterações e mudanças ao longo dos anos, características do seu envelhecimento. Essas alterações não ocorrem apenas nas estruturas do órgão, mas também na execução das suas funções. Nos cérebros idosos, por exemplo, há uma perda de sintonia entre as regiões, o que impacta diretamente no funcionamento do cérebro.

O Dr. Marcelo Valadares, médico neurocirurgião do Hospital Albert Einstein e pesquisador da Unicamp, esclarece as principais curiosidades sobre a saúde e o envelhecimento cerebral. Confira! 

1 – O tamanho do cérebro pode diminuir com a idade

Verdade. De acordo com o médico, a redução do volume do cérebro é comum durante o envelhecimento. Isso se deve à diminuição no número de células, entre elas, os neurônios, que são os principais responsáveis pelo funcionamento do órgão. 

“Além disso, acontece também uma diminuição das conexões entre os neurônios. Esta alteração do volume cerebral também é chamada de atrofia e pode ser maior ou menor, de acordo com outras condições de saúde, que variam para cada pessoa”, explica o especialista.

2 – Exames preventivos podem contribuir para evitar o envelhecimento do cérebro

Mito. Até o momento, não existem exames que possam prevenir o envelhecimento do cérebro, como aponta o Dr. Marcelo. “As recomendações são relacionadas à prevenção de problemas de saúde. Exames podem ser úteis quando existem alterações neurológicas perceptíveis, como problemas de memória e de atenção”, justifica.

3 – Os neurotransmissores também sofrem com mudanças durante o envelhecimento

Verdade. Essas substâncias que levam a informação de um neurônio ao outro ou a um tecido específico também podem sofrer alterações com o passar do tempo. “Hoje conhecemos mais de 60 tipos de neurotransmissores e, com a idade, a concentração de cada um pode variar; isso pode estar associado a problemas de saúde”, ressalta o neurocirurgião.

4 – Já existem formas de frear o desenvolvimento das doenças neurodegenerativas, como Alzheimer e Parkinson

Mito. Infelizmente, ainda não existe uma maneira eficaz de impedir processos degenerativos no cérebro, principalmente quando doenças como Alzheimer e Parkinson já foram identificadas. Porém, segundo o neurocirurgião, existem condições de saúde que podem reduzir as chances do desenvolvimento destas doenças. 

“Adotar um estilo de vida mais saudável desde cedo, com alimentação balanceada, prática de atividades físicas e evitando o excesso de bebidas alcoólicas, por exemplo, pode reduzir o risco de doenças neurodegenerativas”, destaca.

5 – O estilo de vida de um jovem pode influenciar no envelhecimento do seu cérebro

Verdade. Um cérebro jovem deve ser estimulado e bem cuidado, e isso não deve mudar com o passar do tempo. “A forma como se estimula o cérebro hoje, impacta diretamente no amanhã. O cuidado deve ser físico, mental e emocional, uma vez que as emoções e a cognição estão ligadas às conexões entre os neurônios. Hábitos de vida saudáveis associados a um sono regular, evitando estresse e ansiedade, são cuidados essenciais”, afirma o médico.

6 – Pessoas que mantêm hábitos relacionados à atividade intelectual têm uma menor predisposição a desenvolver demência

Verdade. Hábitos simples como ler e estudar podem reduzir os impactos do tempo na saúde do seu cérebro. Conforme o especialista, essas práticas parecem estar relacionadas a um menor risco de desenvolver demências. Ele explica que a principal hipótese que justifica esse mecanismo é chamada de reserva cognitiva. 

“Estudos indicam que, quem estimula o cérebro, teria mais conexões entre seus neurônios e maior capacidade de processamento da informação. Essa reserva seria fundamental diante da morte de neurônios ligada ao envelhecimento ou a doenças, suprindo a função que seria perdida normalmente”, esclarece.

7 – A qualidade do sono é importante porque o cérebro desliga e, assim, estaremos descansados para o próximo dia

Mito. Segundo o Dr. Marcelo, o sono de qualidade é um dos principais elementos para manter a saúde do cérebro em dia, mas não porque é um momento do órgão descansar, ao contrário. Isso porque, enquanto dormimos, em vez de ‘desligar’, nosso cérebro inicia um dos seus momentos de maior atividade. 

“Enquanto nossa consciência está ausente e sonhamos, os neurônios processam e arquivam as informações recebidas durante o dia. Além disso, acreditamos que boa parte da ‘limpeza’ de resíduos de atividade cerebral ocorra durante o sono. Esse trabalho noturno é o que garante a qualidade e a limpeza, garantindo que o órgão esteja apto às atividades no próximo dia”, explica.

8 – A prática de atividades físicas que desenvolvam a musculatura corporal também pode contribuir para o cérebro

Verdade, por mais estranho que possa parecer. Diversas pesquisas apontam que a atividade física moderada está associada com menores índices de atrofia do cérebro. Isso significa que o cérebro de quem faz exercício físico pode ser maior do que o daqueles que não fazem. Pesquisadores também acreditam que isso também signifique um risco menor de doenças neurodegenerativas, como acrescenta o neurocirurgião.

9 – Alimentação desregulada e excesso de álcool podem influenciar diretamente no envelhecimento do cérebro

Tanto o consumo excessivo de álcool, quanto de açúcares e alimentos processados podem influenciar o envelhecimento do cérebro. Entre as principais mudanças possíveis estão: 

  • Alterações na capacidade cognitiva em qualquer idade;
  • Aumento na atividade inflamatória, afetando especialmente pessoas idosas. 

No caso do álcool, especificamente, podem ocorrer alterações profundas nos neurotransmissores. De acordo com o médico, pesquisas apontam que evitar o consumo em excesso de alimentos do tipo pode preservar a estrutura e as funções cerebrais.

10 – Suplementação com DHA é essencial para prevenção do envelhecimento cerebral

Mito. O DHA é um ácido-graxo que faz parte do chamado ômega 3, complexo de 3 tipos diferentes de substâncias muito importantes para o organismo, como explica o especialista. É possível obter o nutriente por meio do leite materno e através do consumo de alimentos como óleos de peixes. Porém, é preciso avaliar caso a caso a necessidade de suplementar ou não o DHA , com orientação médica e nutricional. 

“O DHA está presente em nosso corpo e é parte essencial de nosso cérebro, mas ainda não está claro se consumi-lo pode ajudar no funcionamento do organismo. Como dito anteriormente, é importante ressaltar que também não existe, até o momento, uma forma de prevenir o envelhecimento do cérebro”, finaliza o Dr. Marcelo.

Advertisement

Você também vai gostar

Alimentação

O consumo de morangos e mirtilos mostrou prevenir o declínio cognitivo, evitando doenças como o Alzheimer. Entenda o que diz o estudo

Sem categoria

A hemisferectomia é uma opção de tratamento para epilepsia e síndromes raras, e prevê a retirada de uma parte do cérebro

Notícias

Pesquisadores do Reino Unido bloquearam ação de gene associado ao Alzheimer, impedindo progressão da doença

Doenças

O Alzheimer atinge 50 milhões de pessoas em todo o mundo, e esse número deve apenas crescer por conta do envelhecimento populacional